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GLORIETAS DEL PASEO DE LA REFORMA.
Ciudad de México.
 

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 MEXICO EN TUS SENTIDOS

 

 

Autor:
Ing. Manuel Aguirre Botello
Octubre, 2003

 

 

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  Las Glorietas del Paseo de la Reforma
  Paseo de Bucareli
  Plano de localización
  Glorieta de Petróleos
  Glorieta de la Diana
  Glorieta de la Palma
  Glorieta del Angel
  Glorieta de Cuauhtémoc
  Glorieta de Colón
  Glorieta del Caballito
  Glorieta de Bolivar
  Glorieta de San Martín
  Glorieta de Cuitláhuac
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EL PASEO DE LA REFORMA
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LAS ESTATUAS DEL PASEO
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 Haga click para ver la imagen ampliada de la glorieta y el Centro Bursatil.
La imagen del Paseo de la Reforma que aparece arriba, muestra la que fue segunda  monumental glorieta en construirse, pues formó parte del proyecto original del Ing. Luis Bolland de 1864. Pero aparte de esto, la Glorieta de la Palma, que es como usualmente se le conoce, se caracteriza por nunca haber albergado ningún monumento al centro de ella y se encuentra a la altura de las calles de Río Rhin - Niza.  Mientras que en una de las esquinas y frente a ella, se encuentra en la actualidad el imponente complejo de rascacielos que forman el corazón financiero de nuestro país, denominado como Centro Bursátil.



Las glorietas del Paseo de la Reforma de la Ciudad de México, en cierta época, entre los años 1964 y 1974, llegaron a ser 12, sin contar la de Peralvillo que siempre formó parte y es símbolo y punto de partida de la Calzada de Guadalupe. Tampoco se consideran las glorietas pequeñas del tramo de Lomas de Chapultepec.
En la actualidad son 9 glorietas considerando la de la Fuente de Petróleos, en el cruce con el Anillo Periférico y descontando las que ya no existen; la del Caballito que hace algunos años dejó de serlo, la que se formaba en el cruce con Melchor Ocampo (hoy Circuito Interior) y Mariano Escobedo y la que alguna vez fue la glorieta original de la Fuente de la Diana Cazadora. Esta última estaba en la confluencia con la calle de Ródano y exactamente enfrente del predio que ahora ocupa el edificio más alto de Latinoamérica, la Torre Mayor y que en los ya lejanos años cincuentas ocupaba el edificio del memorable Cine Chapultepec.

Pero no siempre tuvo tantas glorietas y de manera general podríamos decir que la primera de ellas y que hoy no existe, fue la que ocupó la estatua de Carlos IV, el muy famoso Caballito de Manuel Tolsá que llegó allí en 1852, para marcar el inicio, no del Paseo de la Reforma, que ni en proyecto existía entonces, sino del Paseo de Bucareli, hermosa vía arbolada que contaba con otras tres glorietas, cada una de ellas adornada con una bella fuente.
Más adelante mencionaré lo referente a esta glorieta generalmente conocida como Glorieta del Caballito, pero quiero mencionar también que al inicio del texto sobre la historia del Paseo de la Reforma, que pueden ver en este mismo sitio, se muestra un mapa en el que se aprecia con exactitud la localización del que fue Paseo de Bucareli y del que hoy solamente queda una avenida estrecha y conflictiva, con una sola glorieta, la del Reloj Chino.

Enseguida y aunque no formó parte del Paseo de la reforma, he decidido mostrar una imagen de lo que fue aquel bello Paseo de Bucareli y la glorieta de la Fuente de la Libertad que era la principal. Esta fuente ya no existe y  se desconoce su paradero, en su lugar actualmente se encuentra el Reloj Chino.
 


El Paseo de Bucareli en 1858, glorieta de la Fuente de la Libertad, hoy Reloj Chino.

 


Localización de las glorietas.
A continuación habrán de encontrar un mapa, que de manera esquemática, marca la posición de las 12 glorietas que alguna vez tuvo el Paseo de la Reforma y además indica la longitud en kilómetros de las tres etapas de construcción, de la más famosa y bella avenida de la Ciudad de México. Haciendo click sobre el vínculo o sobre la misma imagen, pueden ampliarla para verla con mucho más claridad.

 

 


Haga click para ver la imagen ampliada

 


Glorieta de la Fuente de Petróleos.
Comenzando en el orden que de izquierda a derecha se muestra en el mapa anterior, la primera glorieta que trataré de describir es la de la la Fuente de Petróleos que aparece en la siguiente imagen. Originalmente la fuente quedó ubicada al centro de una glorieta, pero en la foto aparece tal cual lucía en los años sesenta, que fue cuando se terminó de construir el distribuidor vial mostrado y que forma parte del Anillo Periférico.
Esta fuente conmemora la Expropiación Petrolera de 1938 y fue construida en 1952 durante el gobierno del Presidente Miguel Alemán Valdés. Al igual que la escultura de la Diana Cazadora, en el mismo Paseo de la Reforma, el autor del grupo escultórico de esta fuente fue Juan Fernando Olaguíbel Rosenzweig.
El distribuidor vial que se construyó rodeando la fuente tiene un diseño bastante original y poco común, en su época el Jefe del Departamento del Distrito Federal, Ernesto P. Uruchurtu, hizo notar que se había elegido con el objeto de conservar la visibilidad de la fuente y no distorsionar el arbolado paisaje del Bosque de Chapultepec. Por el contrario de lo mostrado en la foto, en la actualidad la fuente se encuentra rodeada de bellos jardines y multicolores conjuntos florales.
 

 


La Fuente de Petróleos y su distribuidor vial en 1962.

 


En la foto siguiente puede apreciarse con claridad el conjunto escultórico de la fuente que representa el esfuerzo y el trabajo de aquel puñado de hombres mexicanos, que una vez expropiadas todas las instalaciones petroleras tuvieron que  cargar sobre sus hombros la enorme responsabilidad de mantenerla operando y produciendo,  muy a pesar de los escasos recursos técnicos y económicos de que se podía disponer. Usualmente se habla, merecidamente también, de los políticos que manejaron el proceso expropiatorio, pero muy pocas veces de los hombres, de los técnicos mexicanos que la mantuvieron en operación. Considero que este monumento es un excelente reconocimiento a su esfuerzo.
 

 


Conjunto escultórico de la Fuente de Petróleos, en la actualidad.
 

 


La Fuente de Petróleos y el contorno urbano actual.

 


Glorieta de la Diana Cazadora.
La siguiente glorieta a describir es la que conocemos de manera natural como la Diana Cazadora y aunque parezca mentira ha tenido una historia bastante interesante:

  • Ha cambiado de sitio en tres ocasiones.

  • La escultura actual no es la original.

  • La escultura original se encuentra en Ixmiquilpan.

  • Cierto tiempo usó falda y una máscara antigás.

  • La cara de la escultura nunca fue la de la modelo.

  • Durante cerca de 50 años no se supo quien fue la modelo.

Pero si vamos por partes diré primero que la Fuente de la Diana Cazadora original, fue construida en 1942 durante el mandato del Presidente Manuel Ávila Camacho y siendo Regente de la Ciudad de México el Lic. Javier Rojo Gómez. El director del proyecto y constructor de la fuente monumental fue el Arquitecto Vicente Mendiola y la escultura fue obra de Juan Fernando Olaguíbel.
La obra fue inaugurada el 10 de octubre de 1942 y el primer sitio que ocupó fue la glorieta del Paseo de la Reforma que se formaba en la confluencia con la Avenida Río Ródano y la famosa Puerta de los Leones del Bosque de Chapultepec, que existían desde aquel entonces.
Desde la concepción de la escultura su autor  le llamó "La Flechadora de la Estrella del Norte", sin embargo el vulgo popular una vez colocada en el pedestal de la fuente, la bautizó como La Diana Cazadora al identificarla con la diosa mitológica de la caza.
En la siguiente imagen se muestra la estatua original de la Diana Cazadora, tal cual lucía en los años cuarenta en la glorieta de Río Ródano.
 

 


La Diana Cazadora en su glorieta original de Río Ródano.

 


Desde la fecha de su inauguración, la desnudez de la bella y extraordinariamente bien formada flechadora del norte fue motivo de polémica y controversia y no tuvo que pasar mucho tiempo sin que la entonces muy  conservadora sociedad mexicana, calificara la desnudez de la escultura como inmoral. Fue así que por conducto de la Liga de la Decencia, encabezada por la esposa del Presidente de la República Doña Soledad Orozco de Ávila Camacho, en 1944 se procedió a cubrirla con un delgado faldón del mismo bronce, que la Diana tuvo que soportar por un buen número de años.
Enseguida se muestra un acercamiento de la escultura, tal como la podíamos ver cada vez que salíamos del Cine Chapultepec, cubierta con su "taparrabo" y por la noche iluminada mediante 4 rústicos reflectores de tipo intemperie, montados en el extremo de tubos de soporte, tal cual si fuera un anuncio luminoso callejero.
 

 


La escultura original de la Diana en los años cuarentas, con faldón.

 


No recuerdo ni tengo idea de cuando fue que la Diana perdió su faldón y retornó a su diseño original, pero lo que si recuerdo es que permaneció por muchos años en dicha glorieta de Ródano y se convirtió en un símbolo de nuestra entonces muy bella capital de la República.

  • Nota: En un mensaje que recibí de Seth Dixon, me indica que Vicente Leñero en un artículo publicado en el libro "Mexico City Reader" menciona que la Diana se deshizo de su faldón el 6 de diciembre de 1967. ¡Gracias Seth!

La Diana permaneció allí desde su inauguración en 1942, hasta 1974 que se llevaron a cabo las obras de construcción del Circuito Interior en su tramo que cruza por el frente del Bosque de Chapultepec. Sin embargo entiendo que la obra que motivó su traslado fue la construcción del paso a desnivel inferior que cruza el Paseo de la Reforma y une la Avenida Sonora con Ródano y la idea de agilizar el tránsito en ese conflictivo lugar, al evitarse que los vehículos tuvieran la necesidad de rodear la glorieta. Fue en esta época que desapareció también la glorieta que se formaba en la confluencia de Mariano Escobedo y Melchor Ocampo con el Paseo de la Reforma.
Por eso días y durante la construcción del paso a desnivel, la fuente fue desmontada y almacenada en lugar seguro por cerca de 2 años.
A la altura de Ródano 14, que es la entrada principal del edificio de la Comisión Federal de Electricidad, en el jardín de enfrente se encontraba el monumento del Ariel, obra del escultor mexicano Ignacio Asúnsolo, mismo que también fue retirado y transportado a los jardines de los Estudios Churubusco, en donde se encuentra actualmente. Al terminarse las obras del Circuito Interior fue este inadecuado lugar, puesto que nadie la veía, el que ocupó la Diana Cazadora  desde septiembre de 1976 hasta  agosto de 1992, fecha en que fue  trasladada a su sitio actual.

Es aquí donde me surge la duda de como fue y en que momento la escultura original de la Diana  fue trasladada a Ixmiquilpan, pues no me coinciden las fechas. Pero veamos que es lo que dice la Página Histórica de Ixmiquilpan que relata la historia de ese lugar:

  • "... mientras tanto la Diana estaba en casa del maestro Olaguíbel. En 1966 es destituido el Lic. Uruchurtu y nombrado como regente de la ciudad el Lic. Alfonso Corona del Rosal, ixmiquilpense e iniciador de las obras del Metro de la Ciudad de México.
    A principios del año de 1968, se inician en Ixmiquilpan, las obras de remodelación de la plaza principal, la construcción del mercado Morelos, la pavimentación de las principales calles y entre estas obras, el Lic. Corona del Rosal, trajo para Ixmiquilpan la Diana Cazadora (la original) que el maestro Olaguíbel había fundido en 1942, con una réplica de la fuente monumental, siendo la estatua de la Diana en la Ciudad de México la segunda fundida en el taller de Olaguíbel ...
    "... Para 1995 nos visitó el Ing. Jorge Díaz Serrano y su esposa, los atendió Don Carlos Ramírez Rubio ratificando así que la estatua original es la que se encuentra en Ixmiquilpan."

Y la duda surge por el hecho de que la época en que la Diana estuvo abajo de su pedestal, fue entre 1974 y 1976 y la historia de Ixmiquilpan habla del año 1968, como el momento en que la escultura original y una réplica de la fuente fue donada por Corona del Rosal a su tierra natal.
Es posible que yo esté en un error en cuanto a la fecha en que la Fuente de la Diana fue desmontada y valdría la pena que alguien que conozca bien el tema me lo haga notar, pues aunque se menciona que Uruchurtu amplió el Paseo de la Reforma hacia el norte en 1964 y que posteriormente dejó el D.D.F en 1966, en lo personal no recuerdo que la Diana haya estado fuera de su pedestal en esos años, mas también pudiera ser que en esa época haya sido en la que perdió el faldón que le había impuesto la Liga de la Decencia en 1944.
Cualesquiera de las dos que sea la auténtica y original, en realidad la diferencia no es notable, al menos para los ciudadanos que la vemos solamente a la distancia.

Entre los meses de septiembre y diciembre de 1987, las autoridades capitalinas realizaron una consulta pública para ver si la fuente era trasladada del jardín de Ródano a la glorieta de Niza, la de la palmera, pero las conclusiones dadas a conocer el 3 de febrero de 1988, señalaban que "por la estética del monumento'', debía estar situado en un jardín para poder ser observado peatonalmente y que, en virtud de la crítica economía del país, no se justificaba un gasto de esa naturaleza, por lo que no sería removida.

Unos meses antes de que la Diana pudiera retornar, por fin, a una de las glorietas del Paseo, todavía tendría que amanecer el día 18 de mayo de 1992, portando una máscara antigás, con motivo del primer evento que realizó la Asociación Greenpeace en México y al cual le llamó "Quitémosle la máscara a la Ciudad". Este evento tuvo como objeto presionar a las autoridades del D.D.F para que se divulgara la información real y completa de los contaminantes que de manera alarmante degradaban el ambiente de la gran ciudad. No poseo ninguna foto de ese día.

En los años ochenta se construyó, supongo que como elemento decorativo, una gran fuente monumental, que al menos en lo personal nunca supe si tendría un significado especial, pero que todos nos acostumbramos a identificar como "Las Regaderas". En realidad supe después que se construyó  en conmemoración de las obras de captación de agua potable del Río Cutzamala y lucía muy bonita, sobre todo por la noche. Manejaba un caudal de agua bastante considerable, que aún cuando se recirculaba tenía que impulsarse con un sistema de potentes bombas eléctricas.
Gracias a una foto que tuvo a bien tomar Don Mabry, tenemos la suerte de poder reproducir la imagen de dicha fuente ahora desaparecida y que pueden observar a continuación. También gracias a un viejo artículo publicado por la revista Obras de octubre de 1982, pudimos saber que su diseñador fue el Arq. Sergio Zaldivar Guerra y que debió ser en ese mismo año cuando se terminó de construir y se puso en operación.
 

 

La Fuente de Cutzamala, también conocida como Las Regaderas, construida en los años ochenta, hoy desaparecida.

 

 


Tras enconada polémica y controversia respecto a si la fuente de la Diana Cazadora debía retornar a una de las glorietas del Paseo de la Reforma y la oposición de otros a que la palmera de la glorieta de Niza fuera trasladada al Jardín Botánico de Chapultepec, se optó por trasladar la Diana a la glorieta que ocupaba la fuente de "Las Regaderas".
En tales circunstancias a partir del mes de agosto de 1992, la Diana retornó al Paseo de la Reforma y en la actualidad luce nuevamente y quizá aún mejor de lo que fue en el pasado, pues la glorieta de Mississipi es aún más amplia que la que alguna vez tuvo en Ródano.
En la siguiente imagen se muestra la Diana Cazadora en localización actual y el recién inaugurado edificio más alto de Latinoamérica, la Torre Mayor.
 

 

La Fuente de la Diana Cazadora en su localización actual, atrás la Torre Mayor recién inaugurada..

 


Solamente resta mencionar la identidad de la modelo que inspiró a Olaguíbel para esculpir la Flechadora de la Estrella del Norte en 1942 y esto aunque pudo ser conocido por unos cuantos. no se vino a revelar públicamente hasta casi 50 años después, cuando la Sra. Elvia Martínez de Díaz Serrano reconoció que en su juventud, a los 16 años,  posó para el famoso escultor. La cara de la escultura original no fue la de Elvia en su juventud y por lo mismo en época reciente se develó una nueva escultura de menor tamaño, que ostenta las facciones de la modelo. Si tienen interés en este tema, pueden visitar: A la Zona Rosa, escultura de la Diana Cazadora, publicado por Carlos Paul en La Jornada del 19 de diciembre de 2001.
 

Glorieta de la Columna de la Independencia.
La siguiente glorieta, de acuerdo al orden que nos indica el mapa, resulta ser la más importante de todas las allí existentes,: la Glorieta de la Columna de la Independencia,  que fue inaugurada el 16 de septiembre de 1910, para celebrar el Primer Centenario de nuestra Independencia por el entonces Presidente de la República, Porfirio Díaz.
Para conocer muchos más datos de este monumento en honor de nuestros Héroes de la Independencia, les invito a visitar en este mismo sitio: La Columna del Ángel. Allí encontrarán muchos datos constructivos, históricos y fotografías antiguas y modernas de tan popular y representativa obra monumental.

La siguiente imagen, que podemos mostrar gracias a las fotos aéreas de la ciudad que presenta la página web del Gobierno del Distrito Federal, nos muestra la gran amplitud de ésta, que es la más grande de todas las glorietas existentes en el Paseo de la Reforma y que debe tener un diámetro de alrededor de 200 metros.
 

 


La Glorieta del Angel de la Independencia en la actualidad.

 


Glorieta de la Palma.
Y siguiendo el orden establecido, la siguiente glorieta es la que conocemos como Glorieta de la Palma y que tal cual mencionamos al principio fue la segunda que se construyó, pues estaba incluida en el proyecto original del Arq. Louis Bolland en 1864.
Aunque han existido proyectos e incluso debates en relación a la posibilidad de instalar un nuevo monumento en esta glorieta, hasta ahora y desde su construcción en 1865 nunca lo ha tenido.
E
n 1992 el doctor Silvio Zavala publicó un texto titulado "Una palmera y una idea en el Paseo de la Reforma'' (El Búho, 29/III/92), en el que por primera vez se hablaba del proyecto de edificación de "una pirámide trunca que recordaría la base idiomática y cultural de los pueblos precolombinos''
Pero la verdad es que, para muchos de los capitalinos, se ha vuelto una costumbre ver y además disfrutar día con día de la belleza de tan longeva palmera y sería difícil resignarnos a perderla. Baste con ver la siguiente imagen, que puedo mostrar gracias al Sr. Mariano Jiménez su autor, quién vive en Miami y opera la página www.damisela.com , en la cual, aparte de poder ver esta extraordinaria foto ampliada a su tamaño original, les sorprenderá la belleza y nitidez de todas las fotos de México y de otras partes del mundo que nos muestra el Sr. Jiménez. Les recomiendo visitar esta página.

 

 


Otra vista de la Glorieta de la Palma en la actualidad.

 


Glorieta de Cuauhtémoc.
Llegamos a la "glorieta" de Cuauhtémoc, entre comillas pues la verdad es que ya poco queda de lo que fue originalmente y se ha convertido en un muy complicado y conflictivo cruce, por no decir nudo, de las dos más importantes avenidas de la ciudad, el propio Paseo de la Reforma con la Avenida de los Insurgentes, que cruza la ciudad de norte a sur y es las más larga de todas las que existen en México, pues tiene una longitud 28 Km. midiendo la distancia que existe entre los Indios Verdes y el entronque con las carreteras libre y de cuota de Cuernavaca.
La siguiente imagen tomada de una antigua tarjeta postal, muestra el Monumento de Cuauhtémoc tal cual lucía en el primer decenio del siglo pasado.
 

 


La Glorieta de Cuauhtémoc a principios del siglo XX.

 


La estatua del último Emperador Azteca que corona el monumento del Paseo de la Reforma, fue obra del escultor Miguel Noreña, nacido en el D.F. en 1843 y fallecido en 1894, mientras que el proyecto del conjunto se debe al ingeniero Francisco M. Jiménez quien obtuvo el premio de mil pesos en el concurso convocado por el Gral. Vicente Riva Palacio durante la gestión del presidente Porfirio Díaz. La construcción inició colocándose la primera piedra del monumento el 5 de mayo de 1877. Para desgracia del ingeniero Jiménez no pudo ver terminada su obra pues falleció en abril de 1884.
El también escultor y discípulo de Miguel Noreña, Jesús F. Contreras, jugó un papel importante en la creación de la singular estatua de Cuauhtémoc, pues se encargó del trabajo de fundición de la misma. Se dice que dicha estatua fue fundida el mismo 13 de agosto de 1883, conmemorando el aniversario de la caída de Tenochtitlan en 1521, y que en el momento de vaciar el bronce, un chorro de metal en ignición perforó uno de los pies del ayudante de Jesús F. Contreras.
La construcción de esta excepcional obra duró un poco más de 10 años y fue inaugurada por Porfirio Díaz el 21 de agosto de 1887, fecha que no corresponde con el aniversario de la caída del imperio azteca, como se menciona en algunos sitios.
Los leopardos que rodean la base del monumento custodiando las escalinatas, fueron obra del escultor Epitacio Calvo y los 4 trofeos que adornan los costados del monumento fueron obra de Luis Paredes.
En la imagen siguiente pueden apreciar un bajo relieve que describe la escena del sacrificio del último emperador azteca, Cuauhtemoc, acompañado según entiendo, del señor de Tacuba,
Tetlepanquetzal, al momento de ser torturados mediante hogueras ardientes bajo sus pies, para que revelaran el sitio en que había sido guardado el tesoro del emperador Moctezuma II. Esta escena tuvo lugar a raíz de la caída de Tenochtitlan y se dice que fue en algún lugar de Coyoacan.
Este bajo relieve fue una obra excepcional del escultor Gabriel Guerra
 

 

Bajo relieve que aparece en un costado del monumento mostrando el sacrificio de Cuauhtémoc.


 

Dentro del sitio de la Fred R. Kline Gallery en Santa Fe, New Mexico, encontré una reproducción a escala de la estatua de Cuauhtémoc ejecutada en bronce patinado que mide 82 cm. de altura por 45 cm. de ancho, que se dice es obra del mismo escultor, Miguel Noreña, y que fue utilizada como modelo para realizar  la estatua monumental del Paseo de la Reforma que mide más de 5 metros de altura.
Allí se muestra un detalle del rostro del indomable último "tlatoni" azteca, que me pareció en verdad impresionante y la reproduzco a continuación, dado que a nuestro paso por dicho lugar raras veces tenemos oportunidad de apreciar el conjunto y mucho menos su rostro.
 

 
 


Para continuar con  la descripción de esta glorieta del Paseo de la Reforma, es importante poder ver una imagen de como lucía la antigua y original glorieta de Cuauhtémoc a principios del siglo XX. Es evidente que es mucho lo que ha cambiado desde su inauguración en 1887, cuando la bien delineada rotonda rodeada de bancas de cantera y frondosos árboles, permanecía incrustada en una área prácticamente verde y sin construcciones, pero además lo más sorprendente es que la posición que tuvo no coincide con la que actualmente tiene.
La  foto siguiente que corresponde al año de 1920 se muestra aquí por cortesía de un sitio chileno que tiene una excepcional colección de fotografías antiguas de muchos países del mundo y se llama La Alameda. Vale la pena conocer este sitio.
 

 
Extraordinaria foto de la Glorieta de Cuauhtémoc en 1920. Cortesía de La Alameda.
 


Si la foto de arriba nos muestra la increíble belleza del paseo y una de las preciosas casonas de aquel entonces, hay otra fotografía aún más antigua en la que no se aprecia ni una sola construcción e incluso parece mostrar la estatua aún antes de ser inaugurada, con algunos de los posibles trabajadores o vigilantes al frente. Pueden ver enseguida esta foto que fue tomada por  
William Henry Jackson  precisamente en 1887.
 

 

Esta fotografía fue tomada por William Henry Jackson posiblemente unas semanas antes de ser inaugurado el monumento en el año de 1887, pues aún se aprecian piezas de cantera a su alrededor y los posibles trabajadores o vigilantes que lo custodiaban.  Esta es una imagen del dominio público que se muestra aquí por cortesía de Tom Perry Special Collections, Harold B. Lee Library, Brigham Young University, excelente sitio que invito a ser visitado


 

Existe otra foto muy interesante que forma parte del Acervo Histórico de la Universidad Iberoaméricana, pero no estoy autorizado a reproducirla, sin embargo pueden verla también con sólo hacer  click aquí.

No quiero continuar sin antes tratar de confirmar y comprobar que la localización actual del Monumento a Cuauhtémoc no es la que originalmente tuvo, pues la gran glorieta que se aprecia en las fotos anteriores  se encontraba alrededor de 100 metros hacia el noreste, o sea en dirección a la Glorieta de Colón.
Revisando los planos antiguos de la Ciudad de México, encontré por fortuna un viejo plano de atarjeas (sistema de drenajes) ordenado por el ingeniero Don Roberto Gayol en 1891 y en donde aparece claramente localizada la posición original de la glorieta inaugurada apenas 4 años antes, en 1887.
A continuación es posible ver una sección de ese histórico plano de la ciudad, que aparte de las calles y avenidas y la mancha urbana, nos mostraba curvas de nivel y todo el proyecto de ductos de drenaje de la zona central de la ciudad. Con un poco de cuidado se pueden localizar en la imagen que sigue 3 glorietas del Paseo de la Reforma: la de Niza a la izquierda, la de Cuauhtemoc al centro y la de Colón a la derecha

 
 


Aún cuando es posible apreciar apenas como un posible trazo el que sería eje de la Avenida Insurgentes en su rama sur  (hacia el norte no existía todavía),  no se distingue con claridad el desplazamiento de la glorieta de Cuauhtemoc hacia el noreste. Por lo mismo traté de quitar al plano todas las curvas de nivel y todos los trazos de instalaciones y se los muestro a continuación. Este dibujo resulta ser  muy interesante pues nos da idea del tamaño que tenía  la ciudad en 1891. En este y al igual que el de arriba, muestra las tres glorietas mencionadas ahora sí perfectamente identificadas y se indica con claridad el futuro trazo del eje Insurgentes que no existía. La mancha urbana ya rodeaba la glorieta de Colón inaugurada en 1877, pero no llegaba hasta la glorieta de Cuaúhtemoc. Las dos flechas indican la posición del monumento, la de la derecha es la original de 1887 y la de la izquierda es la actual y que existe desde 1949.
El siguiente dibujo, basado en el plano oficial de Don Roberto Gayol, es de tipo interactivo, de tal forma que si se hace pasar el cursor del mouse sobre la imagen descrita, se mostrará una segunda imagen que corresponde a una vista de la traza actual del Paseo, que coincide bastante bien con la imagen superpuesta del plano de 1891. De esta forma es posible observar que el desplazamiento del monumento medido a escala en el plano original de Gayol, fue aproximadamente de 100 metros en el traslado que se realizó en 1949.
 

 
Haga pasar el cursor del mouse sobre esta imagen para ver la traza actual superpuesta.
 
 

Previo al traslado del monumento, por allá al principio de los años cuarenta el distinguido arquitecto Mario Pani desarrolló un grandioso proyecto que contemplaba ensanchar la glorieta (hasta unos 400 metros de diámetro) sin cambiar de sitio el monumento y creando una serie de vialidades, ornato y edificios a su alrededor que darían lugar a un complejo hotelero y financiero de primer orden. Este proyecto jamás se llevó a cabo y quedaron tan solo el ahora viejo Hotel Plaza sobre Insurgentes (el de forma semicircular) y el estacionamiento debajo del Monumento a la Madre. Si se hubiese realizado ese proyecto no tendríamos problema vial en la actualidad, pues la glorieta habría permanecido fuera del Eje Insurgentes.
Sin embargo en la etapa de remodelación de 1949 realizada por el regente Fernando Casas Alemán, decidieron mover la Estatua y ponerla en la intersección de los dos ejes, Reforma e Insurgentes tal como está ahora. Esta fue una solución equivocada, pues desapareció la gran glorieta, quitaron toda la ornamentación y las bancas y hasta los tranvías rodeaban la estatua en esa época. Pueden ver a continuación una imagen de ese crucero en los años 50, una vez efectuado el traslado.

   

"Glorieta" de Insurgentes con Paseo de la Reforma en los años 50, muestra la Estatua de Cuauhtémoc localizada en el punto de intersección de los dos ejes viales. Se aprecian las vías de los tranvías que rondaban muy cerca del espectacular conjunto escultórico. Haga click para ver la imagen ampliada con más detalles y datos.

   
 

En estos primeros meses de 2004, ha surgido una controversia respecto a si dicho monumento debe de trasladarse a otro lugar menos conflictivo (desde el punto de vista vial), que el que actualmente tiene. Pero quizá el mayor problema que existe es el de la desinformación, las autoridades actuales realizan todo en el mayor sigilo sin informar con claridad y de manera pública, oficial y exacta en que consiste el proyecto de traslado. Es seguro que si se muestra una maqueta (real o virtual) de lo que contemplan los nuevos trabajos y si realmente se regresa la estatua  a su antiguo y original sitio con sus bancas y ornamentos, entonces mucha de la resistencia actual pudiera diluirse.
Al menos esta es mi opinión.
Las autoridades deben demostrarnos que los ciudadanos tenemos todo el derecho a la información de lo que hacen con nuestros impuestos y brindar explicaciones precisas a los grupos de ciudadanos que se oponen al proyecto.


Cuauhtémoc a través de su estatua, habrá visto desfilar a su alrededor desde pequeñas carretelas, tiradas por asnos, hasta las más lujosas carrozas conducidas por elegantes cocheros uniformados; desde los pequeños tranvías impulsados por mulitas en el siglo XIX, hasta los hermosos tranvías amarillos que por muchos años rodearon su glorieta y desde los viejos modelos de automóviles Ford T de principios del siglo pasado, hasta los Cadillacs, los Packards y los Mercedes de los encumbrados políticos y empresarios de las distintas épocas que han transcurrido desde su inauguración.

Es posible que hoy Cuauhtémoc  se sienta un poco orgulloso al ver que su pueblo, al final de todo, pudo liberarse del yugo de 3 siglos del dominio español y que  ahora rodeado de enormes edificios y miríadas de automóviles que circulan a su alrededor, sienta el empuje de este gran país, que crece y que en lo profundo de nuestra alma todos deseamos que algún día quizá no muy lejano, pueda llegar a ser tan fuerte y tan poderoso como lo fue el gran Imperio Mexica que el gobernó
 

 
La Glorieta de Cauhtemoc en la época actual.
 


Glorieta de Cristóbal Colón.
Continuando hacia el norte, la siguiente glorieta es la de Cristóbal Colón, monumento que fue inaugurado en el año de 1877, por lo que después del Caballito, escultura ecuestre de Carlos IV, que se colocó en 1852, aún antes de construirse el Paseo de la Reforma, podríamos decir que fue la primera glorieta del Paseo que tuvo un monumento conmemorativo.
La escultura de Cristóbal Colón fue donada a la Ciudad de México por Don Antonio Escandón, destacado empresario y banquero mexicano, quién la ordenó en 1873 al escultor francés Enrique Carlos Cordier, cuando Escandón ya radicaba en París. En 1877 se trasladó a México para participar en la inauguración del monumento, pero un tiempo después regresó a París, lugar donde vivió hasta su muerte.
La imagen que sigue es muy valiosa pues fue tomada por Alfred Briquet en 1896 y nos muestra además de la estatua el trazo del Paseo y el grado de urbanización que tenía entonces, así como un pequeño café al aire libre y personajes característicos como un policía en actitud vigilante del lugar. Esta imagen me fue enviada por el Sr. Julio Romo Michaud, a quién agradezco su atención.
 


Glorieta de Colón en 1896, fotografía de Alfred Briquet


En la siguiente imagen, tomada de una tarjeta postal, se aprecia con bastante claridad tanto la escultura como la glorieta y al fondo la belleza del esplendoroso Paseo de la Reforma
 
La Glorieta de Colón a principios del siglo XX.
 


El monumento tiene alrededor de 15 metros de altura y la estatua que lo corona muestra a Cristóbal Colón con una mano en alto señalando y con la otra levantando un velo  que descubre al mundo.
Consta de un doble pedestal construido de piedra caliza roja; en las cuatro esquinas del pedestal inferior aparecen sentados cuatro frailes: Fray Diego de Deza, hojeando las páginas de la biblia para ver si no contiene algún texto que se oponga a las ideas del genial marino; Fray Juan Pérez de Marchena, estudiando una carta geográfica y midiendo con un compás la distancia entre España y el Nuevo Mundo; Fray Bartolomé de las Casas, preparándose para escribir en defensa de los indios a quienes siempre protegió de la crueldad de los conquistadores y Fray Pedro de Gante abrazando la cruz, símbolo de evangelización de los indios.
Los cuatro lados del pedestal contienen bajo relieves representando escenas de la conquista de América y de la carta geográfica utilizada por Colón.

En la imagen que sigue se muestra una foto del mismo monumento pero visto desde atrás, en el que se aprecia el paisaje urbano que lo rodea en la actualidad. En los años cincuenta la enorme glorieta tuvo que ser reducida, abriendo amplios carriles para dar paso directo a los automóviles, que formaban enormes congestionamientos de tránsito al rodearla
 

 
La Glorieta de Colón en la actualidad.
 


Glorieta del Caballito.
En la misma dirección que indica la foto de arriba, nos dirigimos hacia el norte para llegar a la que fue muy famosa y popular Glorieta del Caballito, un verdadero símbolo que servía como punto de referencia para ubicar una calle o una dirección de la ciudad y que en la actualidad ya no existe.
En realidad Carlos IV que fue el Rey de España entre 1788 y 1808, fue de personalidad indecisa y tuvo poca relevancia en su desempeño, de tal manera que no tuvo ningún significado en la historia de nuestro país y la razón por la cual se ha conservado la monumental escultura ecuestre, es por su valor artístico solamente.
En la siguiente imagen se aprecia  una sección de la litografía original, que es obra de Casimiro Castro, en  la que se muestra la escultura de Carlos IV en su pedestal y rodeada por un enrejado en el año de 1856, es decir unos 4 años después de la fecha en que fue  trasladada a dicho lugar. Esta reproducción de la litografía original apareció en el álbum México y sus Alrededores.
Como ya mencioné al inicio de este trabajo la estatua del Caballito marcaba el inicio del Paseo de Bucareli y es por ello que estaba alineada con esa dirección y además de ello el Paseo de la Reforma no existía, tal cual se aprecia en la imagen siguiente
 

 

La Glorieta del Caballito marcaba el inicio del Paseo de Bucareli, también conocido como Paseo Nuevo.  Para ver la litografía completa de Casimiro Castro, publicada en 1856, oprima aquí. Esta imagen ampliada me fue proporcionada por el Sr. Alejandro de la Vega Segura, a quién agradezco su atención.


 


En otra sección de este mismo sitio, bajo el nombre de Trotando con El Caballito, hablo con más detalle de la historia de este monumento, mientras tanto baste saber que permaneció en dicho sitio desde septiembre de 1852, hasta mayo de 1979 en que fue trasladado a su sitio actual, en las calles de Tacuba, Plaza de Manuel Tolsá, dentro del centro histórico de la ciudad.

Pero no he querido seguir adelante sin antes mostrarles la siguiente imagen que es excepcional, es una litografía realizada por Casimiro Castro, que apareció publicada en la edición de 1869 de su álbum denominado México y sus Alrededores.
Esta litografía  nos deja ver tanto la estatua ecuestre de Carlos IV, como el inicio del que fuera Paseo de Bucareli y por si fuera poco nos muestra con bastante claridad la existencia de un incipiente trazo del Paseo de la Reforma y al fondo el Castillo de Chapultepec y las Lomas de Tacubaya. Del lado derecho aparece la Plaza de Toros del Paseo Nuevo y dos extraordinarios tranvías de mulitas.
 

 

Litografía de Casimiro Castro posiblemente del año de 1869, que muestra  la estatua de Carlos IV y tanto el inicio del Paseo de Bucareli como del Paseo de la Reforma. Para ver la imagen ampliada Oprima aquí


 


La imagen que sigue es muy especial, pues en ella se logra apreciar, detrás de la estatua del Caballito, como era la plaza de toros del Paseo Nuevo que dibujó Casimiro Castro con tanta exactitud. Esta imagen se debe a la muy valiosa aportación de material fotográfico que me hizo el Sr. Julio Romo Michaud, quién posee los álbumes originales, mismos que fueron publicados por su tatarabuelo Don Julio A. Michaud en el siglo XIX.
La imagen que sigue aparece en un de ellos denominado México Pintoresco y Artístico. Véanla es extraordinaria y posiblemente única foto existente de lo que fue muy concurrida y popular plaza de toros del siglo XIX: Mucho agradezco al buen amigo Julio su invaluable aportación fotográfica y litográfica del siglo XIX, tan útil para ilustrar estos artículos históricos.
 


El Caballito de Carlos IV mostrando atrás la vista frontal de la fachada de la plaza de toros del Paseo Nuevo tal como debió lucir en el segundo tercio del siglo XIX. Fotografía enviada por Don Julio Romo Michaud. Para ver la imagen ampliada Oprima aquí



Dentro de los 127 años que la estatua del Caballito permaneció en dicho sitio, posiblemente los de su mayor lucimiento fueron los del inicio del siglo XX en que Don Porfirio convirtió en realidad la concepción original del Paseo de la Reforma, ya que  definía el inicio del bellísimo boulevard.
En la siguiente imagen se aprecia, con poca definición de la foto, el lucimiento de la extraordinaria obra de Manuel Tolsá, con la vista al fondo de la estructura abandonada del que nunca fue Palacio Legislativo, a la derecha el antiguo palacio de Don Ignacio de la Torre y Mier y a la izquierda el inicio del Paseo de la Reforma.
 
 
La Glorieta del Caballito por el año de 1920, del lado derecho se aprecia la residencia de Don Ignacio de la Torre y Mier.
 


Para el año de 1979 en que fue trasladada la escultura ecuestre de Carlos IV a su sitio actual, la antigua glorieta del Caballito, desapareció para siempre y fue substituida por una intersección de importantes avenidas, controlada por semáforos. Sin embargo el símbolo del Caballito no desapareció del todo, pues se pidió al escultor Sebastián que desarrollara un proyecto de lo que sería el nuevo Caballito. En la siguiente imagen pueden ver en detalle la escultura de tipo modernista que la gente ha dado en llamar el Caballote y que en cierta forma substituyó la escultura ecuestre, pero que se localiza en una de las esquinas y no al centro de la intersección de avenidas.
 

 

El Caballito de Sebastián ocupando una esquina del crucero que alguna vez fue la primera glorieta del Paseo de la Reforma.


 


El nuevo Caballito se encuentra en la confluencia de la Avenida Juárez y la Avenida Bucareli con el Paseo de la Reforma, mide alrededor de 28 metros y está construido de placas de acero  recubierto con esmalte acrílico, permanece en ese sitio desde 1992 y su autor es el escultor chihuahuense Sebastián, cuyo verdadero nombre es Enrique Carbajal.

Glorieta de Simón Bolivar.
La Glorieta del Caballito durante mucho tiempo marcó el punto de inicio del Paseo de la Reforma, hasta el año de 1964, en que se inauguró la tercera etapa, ampliándolo hacia el norte en una extensión cercana a los 2.6 Km. y agregándole tres nuevas e importantes glorietas.
Por el momento no poseo fotos de la glorietas tal cual se encuentran en la época actual, pero les mostraré la imágenes que corresponden con la época en que fueron inauguradas.
Continuando hacia el norte y después de cruzar la Avenida Ribera de San Cosme, la que sigue es la Glorieta de Simón Bolívar, que se encuentra en la intersección de las calles de Violeta, Pedro Moreno y Soto.
En la siguiente imagen pueden ver del lado derecho la escultura ecuestre del Libertador Simón Bolívar cuando se encontraba en proceso de ensamblaje y del lado izquierdo el pedestal y la escultura tal como quedaron en la glorieta que he mencionado.
 

 
La Glorieta de Simón Bolívar, a la derecha la estatua en proceso de ensamble
 


La escultura ecuestre de Simón Bolívar fue donada al pueblo de México por la República de Venezuela y es una réplica en bronce de la escultura original realizada por Pietro Canónica en 1934. Esta magistral pieza escultórica se vació en Roma en la Fundición Bruni el 31 de marzo de 1962. Sin embargo y sin poder confirmarlo todavía, fue enviada a México hasta 1976 y fue ensamblada por el Departamento del Distrito Federal cuando el Arq. Joaquín Alvarez Ordoñez ocupaba la Dirección de Obras Públicas. Aparentemente fue inaugurada el 23 de junio de 1976.

Glorieta del General San Martín.
Continuando hacia el norte la siguiente es la Glorieta del General José de San Martín, que se encuentra ubicada en otra conflictiva intersección entre el Paseo de la Reforma, el Eje Central Lázaro Cárdenas y las calles de Rayón. Para poder dar circulación continua al Eje Central se construyó un túnel y en la parte superior se conservó la glorieta del Paseo de la Reforma en donde se encuentra este monumento.
En la siguiente imagen aparece la escultura y su pedestal.
 

 
La escultura ecuestre del Gral. José de San Martín.
 


Esta escultura pertenece al libertador del pueblo argentino el General José de San Martín y fue inaugurada el 12 de febrero de 1973.
En la placa conmemorativa se lee lo siguiente:
"El pueblo de México, erige este monumento al libertador José de San Martín para perpetuar la memoria del prócer y como expresión de la fraternal amistad que lo une al pueblo argentino".

Glorieta de Cuitláhuac.
Y la última que pertenece al Paseo de la Reforma es la Glorieta de Cuitláhuac (existe otra glorieta de la Avenida Cuitláhuac que no pertenece al Paseo de la Reforma) en la cual se construyó un monumento a Cuitláhuac, el penúltimo emperador azteca.

 
La Glorieta de Cuitláhuac en el Paseo de la Reforma Norte.
 


Este monumento tiene un basamento piramidal que fue obra del Arquitecto Jesús Aguirre, mientras que la escultura fue realizada por el famoso escultor mexicano Ignacio Asúnsolo, quién realizó su obra en bronce mostrando a Cuitláhuac en pie y en actitud desafiante. Este monumento fue inaugurado el 21 de noviembre de 1964, por el presidente Adolfo López Mateos al mismo tiempo que la ampliación norte del Paseo de la Reforma

   
  Primera Parte:
EL PASEO DE LA REFORMA

Tercera Parte:
ESTATUAS DEL PASEO DE LA REFORMA

Otras opciones:
La Consumación de la Independencia y Entrada  del Ejército Trigarante

 Rotonda de las Personas Ilustres, y el Panteón de San Fernendo

El Muro de Honor en la Cámara de Diputados

 

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Última revisión: Jueves, 24 Enero 2013.